29 mars 2009

Les Gorges du Saut du Tigre

A 60 km au nord de Lijiang, le fleuve Yangtse (6300km de long) qui coule du nord au sud depuis le plateau tibétain, en parallèle du Mekong et de la Salouen, oblique soudain vers le nord-est. Il serpente alors dans un canyon d'une vingtaine de km entre les deux sommets du Yulong Xue Shan (5 596 m) et du Haba Xue Shan (5 396 m). On appelle cette étroite vallée les Gorges du Saut du Tigre car la légende raconte que, pour échapper à un chasseur, un tigre sauta par dessus le canyon en son point le plus étroit. La Chine revendique le titre... [Lire la suite]
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20 mars 2009

Le Palais des Thés

Le Palais des Thés soutient financièrement notre aventure. En échange, nous leur proposons des articles. Les premiers sont téléchargeables ici. On y parle surtout de thé, évidemment. Bonne lecture !
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20 mars 2009

Lijiang

Nouvelle étape importante de notre périple : la ville de Lijiang.Lijiang est composée d'une vieille ville et d'un nouveau quartier. Le nouveau quartier est tout ce qu'il y a de plus basique au Yunnan. La vieille ville a été construite au 14ème siècle, sur 3.8 km2. Elle est peuplée majoritairement de Naxi. Cette ethnie avait choisi de soutenir l'invasion par Kubilai Khan (descendant du fameux Genghis Khan) du royaume de Dali. Le Khan remercia les Naxi en leur construisant une ville. Les maisons et bâtiments sont soit d'époque, soit... [Lire la suite]
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19 mars 2009

Dans la montagne...

Comme nous vous le disions dernièrement, après Jianchuan, nous préférons faire un détour de quelques dizaines de km pour rejoindre une vallée parallèle et éviter l'autoroute. Bien sur entre deux vallées, il y a souvent une chaîne de montagne. Au jugé, celle-ci culmine aux alentours de 3500m (toujours la fameuse carte qui ne donne pas beaucoup d'infos). Nous partons pour 2 ou 3 jours à l'écart des grands axes. On essaie d'imaginer en traversant la plaine au pied des montagnes par quel col peut bien passer la route. On présume... [Lire la suite]
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19 mars 2009

Jianchuan

En suivant la Route du Thé et des Chevaux vers le nord, 30 km après Shaxi on trouve Jianchuan. Cette ville semble de prime abord tout a fait inintéressante : une grand artère sans âme avec les magasins classiques du modernisme chinois, du réparateur de motos au vendeur de mobiles. Et puis vient le moment ou on se dit que derrière ces façades, il y a peut être d'autres rues plus typiques... Effectivement le vieux Jianchuan est plein de charme. Des maisons centenaires aux panneaux de bois finement ciselés, des canaux au milieu des... [Lire la suite]
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15 mars 2009

Shaxi, ancienne étape sur la Route du Thé et des Chevaux

Nous avions prévu de partir plein nord depuis le bout du lac Erhai vers Lijiang. Deux routes existent, mais après quelques km sur la plus "petite", on ne se fait pas plaisir. Trop de camions, bus et autres charrettes. On opte pour une troisième possibilité, plus à l'ouest mais nettement moins directe. Pour dire, on repartira même une quinzaine de km plein sud, c'est complètement déroutant de retrouver le soleil de face ! Cette route a pour intérêt majeur de passer par des vallées plus isolées, et était également... [Lire la suite]
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14 mars 2009

Les marchés

On a eu la bonne surprise à plusieurs reprises d'arriver dans un bourg un jour de marché. Et bien, c'est la fête ! Les marchés se tiennent généralement une fois par semaine dans chaque bourg. Par bourg, on entend des villes réparties tous les 30 à 60 km environ, et disposant de tout le confort nécessaire pour des marcheurs comme nous : un hôtel (douche chaude en option), des épiceries pour ravitailler, des restaurants pour se faire plaisir, le fameux poste de police qui nous en fait voir de toutes les couleurs en ce moment (est-ce dû... [Lire la suite]
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12 mars 2009

Le chemin des écoliers

Imaginez-vous après plusieurs km de marche dans la chaleur de l'après-midi yunnanais. Vous apercevez un coin d'ombre, vous savez déjà que vous allez poser votre sac pour quelques minutes de repos. Vous avez déjà la sensation de l'eau apaisante. Vous arrivez vers le coin d'ombre, vous posez le sac a dos... Et c'est maintenant : une sorte d'émeute complètement inattendue. Votre pause coïncide parfaitement en lieu et en heure avec la sortie des classes de cette école du district. En quelques secondes, votre repos n'est plus qu'un... [Lire la suite]
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09 mars 2009

Le lac Erhai

Le lac Erhai mesure 40 km de longueur pour 8 km de large. La rive est est nettement moins urbanisée que la rive ouest sur laquelle se trouve Dali, et offre des paysages magnifiques sur les montagnes de l'ouest. Nous avons donc choisi la route plus pittoresque de l'est pour longer le lac vers le nord en direction de notre prochaine étape : Lijiang. Cette route offre aussi des perspectives nettement moins sympa sur les ouvrages d'une future ligne de train. Toujours cette Chine en forte croissance... Après nos quelques jours de... [Lire la suite]
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09 mars 2009

Architecture

On a aujourd'hui envie de vous décrire et faire partager un peu l'architecture locale, car elle nous émerveille chaque jour. D'une manière générale, chaque ethnie a son type de maison. Depuis le début de notre périple sur la Route du Thé et des Chevaux, nous avons donc vu défiler plusieurs styles architecturaux. Cependant, toutes les maisons ont certains points communs. Elles affichent une certaine prospérité, et ne sont en aucun cas miteuses. Ce point reflète bien la vie des gens ici : peut-être pauvres, mais... [Lire la suite]
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